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logo-transition-network.gifAth en Transition fait partie du Transition Network, avec plus de 1100 villes et territoires dans le monde. C'est une progression extraordinaire que le mouvement citoyen et mondial de la transition connaît depuis la fin 2006.

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6 avril 2011 3 06 /04 /avril /2011 07:00

Ray-Kurzweil.jpgPrésentation de Ray Kurzweil

Ingénieur reconnu pour ses réalisations en intelligence artificielle et dans la conception de logiciels, Ray Kurzweil est un expert écouté du futur des technologies - même si son optimisme déconcerte . Brillant étudiant du MIT de Boston, il a mis au point en 1974 un appareil pour les aveugles capable de lire un livre à haute voix. Il a inventé pour la star du soul Stevie Wonder un clavier capable de reproduire les instruments de tout un orchestre - dont le synthétiseur s’est inspiré. Il a beaucoup travaillé sur la reconnaissance vocale par ordinateur comme celle des lettres et du langage et conçu un traducteur simultané de l’anglais à l’allemand de haute qualité.

 

Depuis, fortune faite, rompu à l’étude des univers virtuels et des nanotechnologies, après avoir reçu la National Medal of Technology  et le prix Lemelson-PIT pour l’innovation, Ray Kurzweil s’est fait connaître dans le monde entier par ses prédictions à contre-courant sur notre avenir technologique.

 

Dès 1986, il annonçait que l’ordinateur allait battre l’homme aux échecs, l’effondrement d’une URSS technologiquement obsolète, la miniaturisation de l’informatique ou encore l’arrivée des téléphones portables. Il a aussi prévu le développement fulgurant du Web et le séquençage rapide du génome humain. Bill Gates le présente comme un des rares futurologues crédibles sur les hautes technologies.

 

Ray Kurzweil a fait sensation fin février aux Etats-Unis,(...), juste avant le tremblement de terre au Japon qui a mis fin aux rêves prométhéens du nucléaire, en déclarant qu’il ne se montrait « pas du tout inquiet » de la crise annoncée de l’énergie, ni du réchauffement planétaire. À l’entendre, les technologies solaires seront capables de pouvoir 100% des énergies dont le monde à besoin d’ici 20 ans. Le nucléaire et les énergies fossiles sont obsolètes.

 

Si son interview donne de l'espoir, et c'est bien, il faudra remarquer qu'il ne semble, par exemple, pas (peu) prendre en compte la question de la disponibilité de certaines ressources. C'est pourquoi nous émettrons quelques réserves après la retranscription de l'entretien

Entretien avec Ray KURZWEIL

Entretien paru dans le Monde Magazine, le 25 mars 2011.

solaire.jpgPourquoi êtes-vous si sûr du succès de l’énergie solaire sur les autres sources d’énergie ?

Quand l’étude du génome humain a commencé, les sceptiques prétendaient qu’il faudrait des siècles pour l’explorer en utilisant les technologies dominantes. Je leur ai répondu qu’ils se trompaient. De fait, grâce aux progrès rapides accomplis dans la technologie séquentielle, cela a abouti en 15 ans…

 

On a assisté à la même progression irrésistible des

Un téléphone portable, c'est :

75 kg de matériaux au long de son cycle de vie, production et utilisation comprises. 13,5 kg d'émisions de CO2.

 

Plus d'une quarantaine de substances différentes, du lithium au baryum, en passant par le cobalt et l'or, dont les conditions d'extraction sont souvent désastreuses humainement et écologiquement, et les réserves limitées.

(Chiffres compilés par Bruxelles Environnement)

technologies de l’information. Elles ont gagné en puissance de façon exponentielle, tout en devenant de plus en plus sophistiquées et de moins en moins chères. Si vous achetez un I-phone aujourd’hui, il  sera beaucoup plus élaboré que celui acheté deux ans auparavant, et coûtera 2 fois moins…

 

Or, nous assistons au même processus d’accélération avec l’énergie solaire. Elle se multiplie par 2 tous les 2 ans, et cela depuis 20 ans. Il suffit de regarder les courbes montrant la quantité d’énergie solaire produite. Elles doublent chaque année. Ensuite, si vous consultez celles des coûts du solaire par watt depuis 20 ans, vous verrez qu’elles baissent de plusieurs points tous les ans. Ces tendances encouragent déjà de nombreuses entreprises, des start-up qui espèrent en tirer des bénéfices futurs, tout en investissant dans la recherche de nouvelles techniques meilleur marché. Pour l’instant, l’énergie solaire a encore besoin de subventions gouvernementales, ou de régimes spéciaux, et la plupart des états les encouragent. Mais nous sommes à quelques années de la parité avec les autres sources d’énergie. Bientôt, beaucoup d’entrepreneurs s’y rallieront, même plus par souci de l’environnement, mais parce que cette énergie sera moins chère…

Vous pensez qu’elle obéit à « la loi de la croissance exponentielle » repérée dans l’informatique par Gordon  Moore ?

Je dirais plutôt à « la loi des retours accélérés ». Des laboratoires de recherche sur le solaire travaillent tout autour du monde, s’échangent leurs découvertes, mais le secteur profite aussi des retombées des recherches dans d’autres domaines, les nanotechnologies par exemple. C’est un phénomène irréversible.

 

Vous remarquerez que la croissance exponentielle de l’informatique n’a pas été affectée par la Grand Dépression de 1929, IBM a été créé en 1924, ni par la dernière crise financière, Apple n’a jamais autant vendu d’I.Phone et d’I.Pad… La croissance de l’énergie solaire poursuit le même cours irrésistible. Le coût par watt de l’énergie solaire diminue de manière significative quelque soit la situation économique mondiale, et il va encore se réduire avec l’arrivée des nanotechnologies…

 

solaire-1896937994.jpgVous dites que le remplacement des autres sources d’énergie par le solaire prendra 20 ans. Cela semble rapide…

Dans les vingt années qui viennent, nous allons augmenter notre consommation d’électricité, et nous allons avoir encore plus besoin d’énergie solaire, surtout avec la crise annoncée du nucléaire suite à la catastrophe japonaise.

 

Au lieu de doubler chaque année, sa production va se multiplier encore par 2 les années à venir, tandis que des nouvelles technologies moins coûteuses vont être développées, des nouveaux producteurs se lancer, etc…  D’ici 15 ans, nous aurons une multiplication par 8 chaque année. Voilà pourquoi je pense que d’ici 20 ans, nous pourrons alors satisfaire 100% de nos besoins en énergie grâce au solaire.

 

L’opinion et les décideurs se désintéressent des technologies quand elles démarrent et n’apportent qu’un faible pourcentage de solution. Ils refusent de voir leur potentiel et leur croissance exponentielle. Sur le solaire, beaucoup d’experts disent qu’on manque et manquera d’énergie. Ce serait vrai en s’en tenant aux technologies du XIXe siècle. Mais le soleil nous inonde ! Quand j’ai exposé cette idée au premier ministre d’Israël, il m’a demandé « Aura-t-on assez de soleil ? ». Je lui ai répondu : «Mais nous en avons 10 000 fois plus que nous en avons besoin ». L’énergie du soleil  nous est donnée gratuitement, elle est plus propre que toutes les autres, nous savons comment la convertir, rien n’arrêtera ce processus.

Pensez-vous que le tragique accident nucléaire au Japon annonce une nouvelle ère ?

La production d’énergie nucléaire apparaît aujourd’hui comme une vieille technique industrielle ultra-centralisée, obsolète, et surtout très dangereuse. Si elle ne pollue pas à la façon des énergies fossiles, en émettant du CO2, elle présente le risque permanent de tourner au désastre comme hier à Three Mile Island, et aujourd’hui au Japon.

 

Je déconseille à quiconque d’investir dans les nouvelles implantations nucléaires, qui, en plus d’être à haut risque, prennent beaucoup de temps à mettre en place. L’arrivée de l’énergie solaire va être beaucoup plus rapide, elle peut être mise en œuvre de façon décentralisée, propre, efficace, sans danger, renouvelable. Nous entrons dans une période d’intérim, où nous allons encore dépendre du pétrole, du charbon et du nucléaire, mais l’arrivée des énergies renouvelables, et d’abord du solaire, jusqu’à couvrir 100% des nos besoins ne prendra pas plus de 20 ans.

Analyse critique des thèses de Ray Kurzweil

  • Il ne parle pas de la disponibilité des matières premières nécessaires à la fabrication des panneaux solaires (notamment des métaux lourds, polluants et rares), ni de l'empreinte écologique de ces panneaux (l'extraction des matières premières et la pollution qu'elle engendre, la fabrication des panneaux solaires qui nécessite de grandes quantités d'énergie, le recyclage des panneaux en fin de vie...). Son analyse a donc besoin d'être approfondie sur ce point ;
  • Il n'aborde pas le fait qu'il n'y a de soleil que pendant la journée, et que les jours sans soleil, il faut recourir à d'autres formes d'énergies renouvelables (biomasse, éolien, hydraulique), c'est ce que l'on appelle le "mix énergétique renouvelable".
  • Il ne parle pas du fait que la première piste à investiguer concerne les économies d'énergie : développer l'efficacité énergétique, stopper le gaspillage et s'habituer à utiliser moins d'énergie.
    Il donne en exemple les technologies de l'information qui deviennent de plus en plus sophistiquées et de moins en moins chères (ce qui est vrai). Cependant, son analyse ne tient pas compte des coûts environnementaux (émissions de CO2 liées au transport, à la fabrication au recyclage et aux déchets) et sociaux liés à cette fabrication, ni des déchets générés par cette course à l'innovation qui produit des objets à haute empreinte écologique et à durée de vie courte (ex : voir l'encadré dans l'article, voir aussi l'Ipad, qui, emblématique de notre société du gaspillage, est programmé pour devenir très rapidement obsolète. Voir à ce sujet de rapport des Amis de la Terre qui parle aussi d'un énorme gaspillage d'un groupe d'éléments métalliques nécessaires à la fabrication d'ordinateurs, de téléphones portables, d'écrans plats et désormais de l'iPad, exploitées pour l'essentiel en Chine "dans des conditions environnementales et sociales désastreuses).
  • Il considère que la production d'énergie nucléaire n'émet pas de CO2, ce qui est faux. Lorsqu'on considère le cycle de vie de l'énergie nucléaire  dans son entièreté (extraction de l'uranium, traitement, enrichissement, construction des centrales, elur entretien, leur démontage, la dépollution des sites, le traitement des déchets, leur stockage pendant des milliers d'années...), il a un rendement énergétique faible et des émissions de CO2 importantes.
  • ...

En conclusion, si les thèses de Ray Kurzweil sont optimistes, que nous partageons certains de ces constats (notamment sur le côté obsolète du nucléaire) et que cela donne un certain espoir concernant l'avenir énergétique de la planète, son raisonnement ne prend pas en compte la nécessaire remise en question du système socioéconomique basé sur la (sur)consommation, la (sur)production de déchets... qui, comme le démontre Tim Jackson ne prend pas en compte le caractère limité des ressources, qui ne procure pas de bien-être à la majorité de la population et qui n'est pas durable. Ce même système qui pollue énormément et fonctionne grâce aux déséquilibres sociaux et environnementaux à l'échelle planétaire. Rappellons nous que moins de 20% de la population mondiale (les occidentaux) en profitent largement en consommant 80% des ressources de la planète.

Ray Kurzweil, aussi brilliant soit-il, ferait bien d'intégrer cette réalité dans son raisonnement pour que ses analyses et prédictions gagnent en pertinence.

 

 

Pour en savoir plus sur l'énergie et la Transition

 


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